Tony Castro al timone di SeaLion

Tony Castro al timone di SeaLion

Tony Castro Yacht Design: da quarant'anni barche e yacht all’avanguardia

Yacht Design

08/11/2022 - 16:47
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Lo studio di Tony Castro si trova a Hamble-le-Rice, pittoresca cittadina sul fiume Hamble, all'incirca a metà strada tra Portsmouth e Southampton, e dove il grande yacht designer portoghese ha lavorato con successo per quarant'anni. Castro appartiene a un gruppo selezionato di grandi firme che hanno segnato la storia dello yacht design, sia per barche da regata che per superyacht, come Ron Holland, German Frérs e Gerard Dijkstra. Tony Castro (12 ottobre 1962), secondo il registro battesimale Antonio Maria de Lancastre de Mello e Castro, non fa eccezione. 

SB20 monotipo a vela

Prendiamo l'SB20 come esempio, un progetto che risale al 2002, una barca di piccole dimensioni per la regata veloce, dai tre ai quattro membri d’equipaggio, cresciuta fino a diventare una delle più grandi classi di barche a chiglia monotipo al mondo, il cui design è caratterizzato da una stabilità senza precedenti e con un pozzetto spazioso per la sua lunghezza modesta di soli 6,15 metri, la superficie velica di bolina è di 27,3 m2.

Tony Castro 50m Wingsail Sloop

Eppure non tutti sanno che oltre a progettare barche da regata ha disegnato innumerevoli yacht a motore e a vela per cantieri come: Jeanneau, Elling, Cobalt Boats, Jongert, Gunfleet, Jaguar, Maxi Yachts, Delphia, Williams, Parker, Elan Yachts, Sunrise Yachts, Pelagic Yacht e così via.

Sebbene alcuni grandi studi di design hanno facilmente 100 dipendenti, Castro ha scelto di continuare a lavorare con un team relativamente piccolo, ma che è la crème de la crème nel campo dell'architettura navale, del design di interni ed esterni. Se vuoi lavorare nello studio Tony Castro Design, devi avere un'esperienza dimostrabile con i programmi CAD più recenti.

Ecco cosa ci racconta Tony Castro del suo lavoro e del suo Team.

Tony-Castro 68m World Explorer

Cosa ti ha fatto decidere di diventare uno yacht designer?

In realtà avevo intenzione di studiare architettura, ma fin da piccolo ho avuto molto interesse per la vela. Non così strano, mio padre era un appassionato velista e c'erano molti velisti nella sua cerchia di amici portoghesi. A poco a poco mi sono interessato sempre più allo yacht design e mi è piaciuto studiare i progetti di maestri più anziani come Ron Holland, per il quale ho poi lavorato.

Secondo te, c'è una differenza di comprensione tra i designer europei e, a esempio, americani o australiani?

I designer ovviamente hanno le proprie idee, a volte schiette, ma non si può dire che ci siano differenze di opinione da un punto di vista geografico.

Tony Castro Concept Seal Blue

Puoi nominare un progetto che avresti voluto provenisse dal tuo studio?

Questa è una buona domanda, ma onestamente non posso fare solo un esempio. Durante le prime fasi della mia carriera, mi è stato chiesto principalmente di progettare yachts che fossero i più veloce di qualsiasi altro. Più quei progetti hanno avuto molti successi, il telefono ha più smesso di squillare. Questo non toglie il fatto che a volte mi imbatto in yacht di cui penso: che peccato non aver ricevuto l'ordine, perché anche noi avremmo realizzato uno yacht accattivante…

Quale pensi sia lo sviluppo tecnico più interessante dall'inizio della tua attività?

Ce ne sono parecchi, troppi da elencare. Siamo sempre stati al top. Ci sono stati molti sviluppi, ma nessuno sapeva, ad esempio, come si sarebbero comportati determinati materiali per un lungo periodo di tempo. Ricordo che la Rolls Roys mi diede una barra di titanio e mi fece realizzare un calcio del timone. In seguito avrei utilizzato questo materiale in un contesto più ampio per la sua robustezza e il suo peso ridotto. Nel 1989 disegnai anche il primo yacht a vela interamente in carbonio, Juno 4. All'epoca incontrai molto scetticismo, perché tutti pensavano che questo materiale si sarebbe rotto in caso di collisione. Qualche anno prima, nel 1983, abbiamo sviluppato stuoie in carbonio insieme a un partner inglese e tedesco; molto avanti all'epoca. Ricordo che abbiamo offerto, invano, le nostre conoscenze e i nostri materiali al team McLaren F1, ma stranamente non conoscevano il carbonio, figuriamoci che potessero crederci. Bene, non si sono messi in affari con me, ma hanno deciso di reinventare loro stessi la ruota.

Qual è stata la decisione più difficile durante questi 40 anni di attività di TCYD?

Tutto sommato, aprire uno studio tutto nostro è stata la decisione più difficile. Perché se le richieste non arrivano, allora hai un grosso problema. Dopotutto, non avevo genitori ricchi e dovevo sbarcare il lunario da solo. Ma ammettiamolo: tutte o quasi tutte le aziende hanno problemi di volta in volta e ogni volta dovrai rialzarti ancora e ancora. Mi è successo tre volte, anche a causa della crisi finanziaria.

Qual è stato il momento più euforico?

Posso essere breve su questo: vincere il mio primo campionato del mondo One Ton con Justine III, meno di un anno dopo aver aperto il mio studio di design, un traguardo che, per me, equivaleva a vincere l'America's Cup. (Castro vinto un totale di quattro Mondiali, ndr.) Il grande vantaggio di queste competizioni era che non dovevo più invitare nessuno a cena per poter ricevere un incarico da designer...

Tony Castro SW 82

I clienti a volte possono desiderare le cose più strane in termini di design. Hai un esempio da fare in tal senso?

Non proprio. Penso prima di tutto "perché no"? Ma quando ricevo dozzine di schizzi e idee sulla mia scrivania, a volte penso: "Come diavolo posso ottenere questo risultato tecnicamente". La sfida più grande è sempre: dove trovo lo spazio nello yacht per poter soddisfare tutti quei desideri. A volte devi spiegare con molta pazienza che alcune cose non sono tecnicamente desiderabili o possibili, a meno che tu non scelga uno yacht più grande. Ma se le persone iniziano davvero a comportarsi in modo fastidioso, dico: "cerca qualcun altro". Ad esempio, una volta ho restituito un ordine per la progettazione di uno yacht di 40 metri. Col senno di poi, forse un errore...

Qual è la tua opinione sulla propulsione completamente elettrica?

Dipende dallo scopo previsto per cui verrà utilizzata la barca. Se scegli esclusivamente il silenzio assoluto e la navigazione inodore, la propulsione elettrica è una buona scelta. Per esempio per un servizio regolare di traghetti da A a B, potrebbe andare anche bene. Ma in generale, dovrai sempre avere un generatore, oppure devi avere una capacità della batteria sufficiente e questo comporta comunque un aumento di peso spropositato. Quest'ultimo è purtroppo il più grande nemico degli oggetti galleggianti. Inoltre, non dimenticare che paghi un prezzo elevato per una batteria la cui durata è ancora limitata. E lascio da parte le considerazioni sull'aspetto inquinante sia della produzione che del riciclo...

Tony Castro 35m Nautilus Voyager

Qual è la cosa più difficile da sviluppare per te: uno yacht a motore o uno a vela?

Non ho assolutamente preferenze e devo aggiungere che progettare uno yacht a motore è relativamente semplice. Ma in entrambi i casi rimane una sfida tradurre i desideri di un cliente in un progetto che corrisponda alle sue idee e funzioni anche in modo ottimale. Inoltre, devi tenere presente che il proprietario di una barca a motore è diverso da quello di una barca a vela. Di norma, un proprietario di una barca a motore è più aperto alle nuove idee e ti dà anche più libertà, dove il proprietario di una barca a vela è molto più conservatore ma allo stesso tempo è molto impegnato nelle prestazioni. Ma ripeto, non ho preferenze.

Quante persone hai nel tuo Team?

Il nostro Team è composto da quattordici persone, di cui tre donne, principalmente impegnate nell'interior design. Nel campo del "design strutturale" non ho mai avuto una donna nella mia squadra, perché sono ancora troppo poche, ma so che ci sono donne di successo in questo campo.

Quali sono le qualità più importanti per essere assunti e per avere successo in Tony Castro Yacht Design?

Siamo solo una piccola azienda, quindi è importante che tu ti inserisca nella squadra in primo luogo. Questa non è certamente l'unica condizione; dovresti sapere che i corsi universitari non corrispondono alla pratica quotidiana di uno studio di design. Che tu porti persone dalla Svezia, dalla Germania, dall'Inghilterra o dall'Italia, inizialmente non fa differenza, anche se devo ammettere che gli italiani sono decisamente più concentrati sullo styling. Ma generalmente entrano dopo che si comportano come se non dovessi più dirgli cosa fare. Sfortunatamente, questi aspetti di alto livello si rivelano rapidamente sbagliati. A volte pensano di poter essere un Tony Castro dopo un giorno, ma ovviamente non funziona in questo modo. Davvero, non mi aspetto che presentino un bel progetto il primo giorno lavorativo, ma se devo spiegare dove si trova la prua o lo specchio di poppa della barca, allora ci si ferma. Un ulteriore problema è che gli istituti di formazione da cui provengono non dispongono di computer CAD e di software all'avanguardia che utilizziamo. Ho pensato di iniziare un campo estivo. C'è un vecchio detto inglese che dice: "Se non puoi farlo, vai a insegnare". Ma il problema è che la sua organizzazione è troppo complessa e costosa.

Puoi lasciare tuo lavoro nei momenti del tempo libero?

È incredibilmente difficile trovare un buon equilibrio tra affari e vita privata; ci sono semplicemente troppe poche ore in un giorno. Per i primi 25 anni della nostra esistenza, tornavo invariabilmente in ufficio dopo cena, cosa che all'epoca non era molto apprezzata da mia moglie. Ricordo i momenti in cui mi addormentavo alla mia scrivania. Bene, finché ti piace il tuo lavoro non è poi così male, ma sarebbe impensabile ora. Inoltre, devi ricordare che sulla costa ci sono sempre i corsari, anche se sei ai vertici del mondo del design. Quello che mi dispiace è che la mia carriera agonistica sia stata inevitabilmente messa in secondo piano. Tutto sommato sono riuscito a trovare un equilibrio migliore negli ultimi vent'anni.

Alfred J Boer

 

 

 

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