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Rio 2016: Forza azzurri, forza Vittorio e Silvia ma onore a Santiago Lange

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Santiago Lange e Cecilia Carranza Saroli
Santiago Lange e Cecilia Carranza Saroli

Domani a Rio è in programma la Medal Race dei Catamarani Nacra 17, con partenza prevista alle ore 14:05, vento permettendo, nel campo di regata Pao de Azucar (lo stesso delle tavole di ieri). Saranno in regata anche gli azzurri Vittorio Bissaro e Silvia Sicouri, che al momento occupano la seconda posizione della classifica a cinque punti dai leader argentini, Santiago Lange e Cecilia Carranza Saroli. Ovviamente il nostro cuore batterà per Vittorio e Silvia, gli azzurri che in regata sapranno sicuramente dare il meglio per poter ottenere il massimo, però concedeteci, per sportività e per il coinvolgimento cui la sua vicenda personale porta, di rendere i giusti onori a chi è al momento in testa, a Santiago Lange. La sua è una storia diversa, quella di un campione maturo con alle spalle una carriera sportiva invidiabile - con la presenza a Rio 2016 ha raggiunto il traguardo della sesta partecipazione a un'Olimpiade - che proprio attraverso lo sport è riuscito a vincere la sfida più importante, quella della vita. Prima che iniziassero le Olimpiadi della vela vi abbiamo proposto un sunto della sua vicenda, che alla luce dei risultati ottenuti, pensiamo sia il caso di riproporvi proprio per rimarcare lo spessore dell'atleta e dell'uomo.

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Nacra 17, una delle classi più atletiche, nel senso di fisiche e funamboliche, fra quelle chiamate a regatare nelle acque di Rio, durante le Olimpiadi appena iniziate. Catamarani ideati su specifiche ISAF, con derive a C e albero in carbonio, a bordo dei quali regatano equipaggi misti, uomo-donna, come i nostri Vittorio Bissaro e Silvia Sicouri, vincitori di un bronzo ai campionati europei di Barcellona… speriamo un ottimo auspicio. Come loro, gli equipaggi che compongono la lista dei partenti sono composti da ragazzi, giovanissimi, giovani, qualcuno più maturo fino ad arrivare a Santiago Lange, 54 anni, argentino, che regaterà in coppia con la connazionale Cecilia Carranza Saroli. Lui sarà l’atleta/timoniere che con questa 31ma Olimpiade raggiungerà il traguardo della sesta partecipazione a un’olimpiade. Se già questa è una notizia degna di raggiungere gli onori delle cronache legate a Rio 2016, il fatto che Santiago Lange solo lo scorso anno sia stato operato in fretta e in furia, dopo la diagnosi di un carcinoma al polmone sinistro e a seguito di ciò il polmone gli sia stato asportato, dà sicuramente ulteriore forza alla storia di questo marinaio, emblematica per tutti coloro che lottano quotidianamente con patologie così gravi.

L’atleta argentino, già vincitore di due medaglie di bronzo nella vela, ad Atene 2004 e Pechino 2008, nella Classe Tornado, sempre catamarani, ha dichiarato che l’essere un atleta ha sicuramente favorito la sua vita, innanzi tutto perché, sottoponendosi frequentemente a test e analisi, è riuscito a sapere immediatamente dell’insorgere della malattia. “Anche se è stata necessaria l’asportazione del polmone, aver saputo per tempo della mia patologia è stato un fattore determinante, che ha aumentato le mie chance di risolvere il problema. – ha detto Santiago, che poi ha aggiunto – Anche dopo l’intervento sono riuscito a reagire velocemente e a recuperare una buona condizione psicofisica, proprio grazie alla mentalità acquisita con lo sport. Essere un agonista, avere un obiettivo forte come quello delle Olimpiadi di Rio 2016, mi ha dato quella forza mentale necessaria a reagire, a montare di nuovo in barca, ad allenarmi assieme a Cecilia, la mia prodiera. Ora, quando mi guardo indietro penso che nonostante tutto è stata una buona esperienza, difficile ma ho imparato molto. Sono stato operato a Barcellona e dopo cinque giorni dall’intervento ero già in bicicletta, in un mese sono tornato a vela.

Sicuramente la mia filosofia e quello che ho imparato attraverso lo sport mi ha aiutato molto. Con la vela s’impara a soffrire in un certo modo, a passare attraverso momenti difficili, avendo però la forza rialzarsi in piedi e continuare a spingere.”

Un altro piccolo-grande primato stabilito da Santiago Lange regatando a Rio 2016 sarà quello di poter condividere l'esperienza olimpica con due dei suoi figli, che gareggeranno insieme per l'Argentina nella Classe 49er maschile. Yago Lange (ARG) e Klaus Lange (ARG) si sono infatti qualificati per poter sfidare Peter Burling e Blair Tule (NZL), attuali campioni del mondo 49er e medaglia d'argento a Londra 2012, in una flotta di 20 barche che comprende anche Nathan Outteridge e Iain Jensen (AUS), detentori della medaglia d’oro.

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